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企业社会责任是个 “伪命题”?



前不久,根据危险废物处置行业现状以及中油优艺环保行业地位的定位,在公司创始人、总裁王春山先生主导下,经过全公司多轮次大范围研讨,我们丰富发展了公司新的企业文化纲要。其中,中油优艺将公司愿景定义为“做负责任的优秀环保企业”。这里,“负责任”是一个“四位一体”的概念,即对员工负责任、对股东负责任、对客户负责任、对社会负责任,在中油优艺的平台上实现对立统一。前三者,是过去惯有公司文化的沿用,都容易理解。但是,关于“对社会负责”,不仅仅是中油优艺公司,甚至于中国社会、全球范围,都是一个涉及法人伦理、企业哲学的争论性课题。激进派甚至于将“企业社会责任”定位为“伪命题”。为此,特推送本文,奉献关于“企业社会责任”的一家之言。

 

“企业社会责任(CSR)”理念已被企业及其利益相关方广泛接受。企业通过道德和透明的方式,对企业的决策和运营带来的影响承担责任,目的是创造经济、环境和社会综合价值,实现企业自身和社会共同可持续发展。

随着企业社会责任工作的深入,有关社会责任的一些基本问题被不断提出和反思,包括企业社会责任是不是“伪命题”?企业社会责任过时了吗?企业社会责任是如何随着时代发展变化的?这些基本问题,直接影响各界对企业社会责任的认识,影响企业履行社会责任工作的开展。

 

“企业社会责任”本来是不应该存在的问题

企业是在获得许可下开展生产经营活动的。企业家创办企业,为社会提供生产有用的产品和服务,从某种意义上讲,企业天生就是为服务社会而来,为社会提供更多有用的产品和服务就是其最大的社会责任。因此,从企业发展本源或者企业创立初衷看,企业只要坚持为社会服务这一根本目的,企业社会责任就是一个没有必要的问题。

 

企业社会责任是一个“伪命题”,来源于传统经济学理论

诺贝尔经济学奖获得者弗里德曼认为,如果企业有社会责任,那就是在遵守游戏规则的情况下,最大限度地赚取利润。企业对社会做出贡献的衡量标准,来自于为社会提供相同质量和数量的产品和服务下的利润多少,利润多的企业就是为社会贡献大的企业。弗里德曼的观点实质上是对企业社会责任概念的否定。

然而,当赚取利润就是企业最大的社会责任,利润最大化决策原则成为企业经营决策的金科玉律之时,恰是导致企业忘记甚至违背服务社会初心的开始。

 

利润最大化决策原则对企业社会责任的干扰

在遵守规则的前提下赚取利润,本身并没有什么问题。但当企业逐步变成利润最大化为目的的经济组织时,以利润最大化为最高原则的企业决策和运营,会给社会难以许多接受问题和后果。

如,当生产安全投入大于员工受伤甚至死亡风险成本时(按照规则补偿或者赔偿),有些企业会选择以牺牲员工的健康甚至生命代价,来减少安全投入;当环保投入的成本大于环保监管的惩罚金额时,有的企业会选择缴纳违规罚款而不选择增加环保投入和设施。这些都是在符合一定市场游戏规则的情况下,企业为赚取最大利润而采取的决策和行动。

利润最大化导致企业社会责任的缺失现象越来越多。此外,当企业的决策和活动给社会和环境带来的影响处于不确定,并且尚无明确的规则可遵循的时候,可能产生的问题更大,甚至会变成巨大的负面效应。如,在应对气候变化问题上,二氧化碳排放并没有被法律所禁止,但是排放带来的温室效应却使人类可持续发展面临巨大挑战。企业是否要考虑控制并减少二氧化碳排放呢?对于这个问题,只依靠明确法律法规等游戏规则来作为决策原则显然不够。

 

企业社会责任之所以会成为“命题”的历史与现实原因

企业社会责任概念之所以产生,是与人们逐步遗忘了当初社会需要企业的初心直接相关。世上的事情好多是由于忘记或者偏离初衷而来,“企业社会责任”也是其中的一宗。

当然,背离企业创办初心,并不总是企业有意为之。企业在运营过程中会遇到很多问题,比如竞争,为了取得竞争优势,有的企业会不择手段;遇到外部监管不严,便偷排漏排提高企业利润。分析这些问题的主客观原因,有些企业慢慢放松对自己的要求,逐步忘记了为社会服务的初心。

原港中旅前身中国第一家旅行社创办人陈光甫先生,曾经分析过企业如何一步一步、不知不觉丧失原来创办的目的。他认为

一是生存问题,企业不盈利就无法生存,在树立盈利的目标下,有时不能完全避免投机者常用的方法;二是局势不定,在大局不定的情况下,导致企业即使有盈余亦只选择自保为主,既不肯分与股东,也不肯回馈社会;三是人员变质,或投机取巧,或利用职权发财,形成正直者先灭亡的反淘汰现象。

与此同时,企业经营活动也存在环境负面影响等诸多“负外部性现象”,政府从完善治理体系角度推动相关企业对“负现象”予以“弥补”,推动企业“切实履行义务”,将应担负的责任落到实处,引导企业采取无意也无力偏离初心决策。企业弥补负外部性问题,成为企业社会责任产生的直接原因。

 

要用历史发展的眼光观察企业社会责任

随着企业社会责任发展,有专家也提出企业社会责任“已死”或者“将死”,亦或是将被取代的观点。之所以存在这种观点,大致上是出于对企业社会责任的推行效果不尽人意。

这种观点认为,推行企业社会责任这么多年,也不见当初雄心目标的实现,让人们怀疑企业社会责任的推行效果,进而怀疑企业社会责任是否有存在的必要性。

事实上,企业社会责任随着时代的发展,也处于变化之中。一是欧盟政府等近年来开始以法律手段强制性推行企业履行社会责任,与欧盟当初认为企业社会责任是在自愿原则基础上的社会责任概念发生了变化。二是近几年谈及企业社会责任,人们更愿意讨论创造社会价值或共享价值、社会创新概念,或者围绕联合国2030 可持续发展的SDG 概念。应该说,这些变化都是企业社会责任进一步发展的结果,并不意味着企业社会责任被取代了。

从企业管理自身的影响就是其社会责任来看,企业社会责任概念不会消失,因为企业的影响将永远存在。联合国在倡导企业参与联合国2030 可持续发展目标时特别强调,企业首先要尽量较少地对可持续发展目标实现产生负面影响,然后再更多参与到可持续发展目标的实现之中。企业创造社会价值,促进联合国目标实现,并不是替代企业社会责任概念理由。

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